Narodila se 15. dubna 1954 v Praze, ačkoli nyní žije ve Zlíně. Vystudovala pedagogickou fakultu v Ostravě a veřejnou správu a regionální rozvoj na VŠE v Praze. Postupně se živila jako učitelka, vedoucí personálního oddělení soukromé firmy, tajemnice poslaneckého klubu Parlamentu ČR, vedoucí odboru školství, kultury, zdravotnictví, mládeže a tělovýchovy magistrátu města Zlín a poradkyně předsedy vlády Vladimíra Špidly.

Členkou ČSSD se stala v roce 1997. O pět let později získala senátorský mandát, který obhájila též v roce 2008. Předsedá senátorskému klubu ČSSD, je první místopředsedkyní horní komory a místopředsedkyní Stálé komise Senátu pro sdělovací prostředky. Je rovněž členkou Stálé komise Senátu pro Ústavu České republiky a parlamentní procedury a zasedá v organizačním výboru.

Když se Václav Klaus zdráhal podepsat Lisabonskou smlouvu, prohlásila, že podá návrh na zbavení jej pravomocí, pokud smlouvu posvětí Ústavní soud a on přesto nepodepíše. „Jsem připravena tu iniciativu zvednout. Vzhledem k tomu, že obě dvě komory o Lisabonské smlouvě rozhodly více než ústavní většinou, jsem přesvědčena o tom, že podpora v obou komorách by tomuto návrhu řešení byla,“ sdělila Právu. Nakonec to nebylo třeba. 

Počátkem roku 2013 zase jménem 30 senátorů předala Ústavnímu soudu návrh na zrušení části amnestie vyhlášené v lednu téhož roku prezidentem Václavem Klausem. Propuštění některých pachatelů hospodářské trestné činnosti ostře kritizovala kvůli nespravedlnosti vůči poškozeným.