Nobelova cena se každoročně předává za výjimečné výkony v pěti kategoriích: fyzika, chemie, mír, literatura a fyziologie a medicína. Často se k nim mylně přidává také ocenění za ekonomii, které však mezi ně oficiálně nepatří, třebaže k jeho předání dochází společně s "Nobelovkami".

Nobelova cena se uděluje od roku 1901 na počest švédského vědce Alfreda Nobela, který zemřel pět let předtím a v závěti odkázal své jmění do fondu, z něhož mělo být financováno bádání jednotlivých laureátů. Podle jedné verze tím chtěl slavný vynálezce dynamitu částečně odčinit škody, jež jeho přelomový objev napáchal.

Laureáti si tak kromě medaile s Nobelovým portrétem a originálního diplomu odnesou finanční odměnu v hodnotě 10 miliónů švédských korun (přibližně 27,5 miliónů korun). Ocenění si mezi sebe mohou rozdělit až tři lidé, neuděluje se však posmrtně.

O tom, kdo prestižní mezinárodní cenu získá, informují jednotlivé komise zpravidla v říjnu. Slavnostní předání se však uskutečňuje vždy 10. prosince, v den úmrtí Alfreda Nobela. Většinu cen předává švédský král na ceremoniálu ve Stockholmu, cena za mír se předává v Oslu.

Česká republika má mezi oceněnými dva zástupce. V roce 1959 získal Nobelovu cenu za chemii Jaroslav Heyrovský a v roce 1984 Jaroslavu Seifert za literaturu. Čtyři další nositelé Nobelovy ceny jsou českého původu.