Narodil se v roce 1947 ve Frýdlantu. Po okupaci sovětskými vojsky v roce 1968 emigroval.

Vystudoval mezinárodní vztahy na London School of Economics a filozofii na London Institute of Education. Po studiích pracoval jako politolog v ústavu Keston College, kde se specializoval na výzkum církve a státu, státního ateismu a náboženské opozice ve střední Evropě.

Od roku 1983 byl profesorem sovětologie a evropských politických dějin.

Založil a vedl exilový konzervativní časopis a nakladatelství Rozmluvy.

Po listopadové revoluci se vrátil zpět do Prahy a stal se ředitelem nakladatelství Academia, nakladatelství Národního divadla a Leda/Rozmluvy. Přednášel na New York University v Praze a věnoval se překladatelství. Přeložil, vybral a sestavil výbory epigramů a paradoxů zejména G. K. Chestertona a Oscara Wilda.

Za realisty v roce 2017 kandiduje v Pardubickém kraji do Sněmovny.