Dcera černošského reverenda C. L. Franklina vyrůstala se sestrami Carolyn a Ermou v 50. letech v prostředí kostelního sboru a už v dětství se stýkala s takovými osobnostmi jako byla gospelová legenda Mahalia Jackson.

Aretha se proslavila tím, jak pracovala se svým silným a zároveň něžným hlasem. Dokázala přecházet z hrubého bluesového stesku do závratných výšek, zvládala pop, soul, gospel i jazz a přitom všem zůstávala svá.

Aretha Franklin na Montreaux Jazz Festival v roce 1973

Aretha Franklin na Montreaux Jazz Festival v roce 1973

FOTO: fotobanka Profimedia

Už ve čtrnácti měla první gospelovou nahrávku. Zajímal se o ni kultovní r&b label Motown, ale smlouvu podepsala s Columbií. Někteří kritici tvrdí, že tam na začátku 60. let plýtvala talentem, protože producenti jí vnutili průměrný popový materiál, který jí nebyl vlastní.

I Never Loved a Man...

Průlomem pro ni byla silná soulová píseň I Never Loved a Man - The Way I Love You (1967) a od té doby byla Aretha několik let neustále v Top Ten amerických hitparád, většinou na prvním místě.

Perlou hudebních dějin je celé album Lady Soul, z nějž asi nejvíc prosluly písně Chain of Fools a Natural Woman. Zpěvačka je známá také tím, že dokázala fantasticky přetvořit popové, soulové či folkové písničky od Beatles, Simona a Garfunkela či Otise Reddinga.

V 70. letech se vrátila ke gospelovým kořenům (deska Amazing Grace, 1972) a podobný comeback zažila ještě v 80. letech (One Lord, One Faith, One Baptism, 1987). Obecně jsou však 80. léta v její kariéře spíše rozpačitým obdobím, zpívala pořád skvěle, ale nahrávala i slabší materiál na pomezí r&b a podivného osmdesátkového popu. Aretha Franklin příležitostně vystupovala až do své smrti.

V závěru života trpěla rakovinou. Zemřela v srpnu 2018, bylo jí 76 let.