Počátky společnosti se váží k roku 1916, kdy sloučením firem Rapp Motorenwerke a Gustav Otto Flugzeugwerke vznikla společnost Bayerische Flugzeugwerke, která se o rok později přejmenovala na Bayerische Motoren Werke.

Původně se firma zaměřovala na výrobu leteckých motorů. O jejich kvalitě svědčí řada rekordů, o něž se zasloužily. Nejznámější pochází z roku 1919, kdy letadlo s motorem BMW zdolalo rekordní výšku 9759 m.

První automobily ve 30. letech

Ve dvacátých letech BMW zbudovalo novou továrnu v Mnichově, kde společnost začala s výrobou motocyklů. Jako první přišel v roce 1923 model R32.

BMW Dixi

BMW Dixi

FOTO: fotobanka Profimedia

Po odkoupení závodu v Eisenchau rozšířila společnost svou produkci o automobily. Zpočátku vyráběla pouze jediný model, teprve v roce 1931 přišla s modelem s vlastní konstrukcí, který dostal název Dixi 3/15. Automobil, jehož původní verze měla motor o objemu 750 cm³ a výkon 11 kW, se dočkala velkého úspěchu. I s vylepšenou verzí se jej prodalo kolem 15 tisíc kusů. Přelomovým se stalo o dva roky později BMW 303 s 1,2 litrovým šestiválcem.

Nejznámějším modelem, který BMW představilo světu ještě předtím, než Hitler rozpoutal válku, nesl číselné označení 328 a dočkal se i závodní verze. Jednalo se o šestiválec s výkonem 57 kW, který se s maximální rychlostí 150 km v hodině stal v té době nejrychlejším sériově vyráběným vozem. Na tehdejší dobu navíc získal velice moderní vzhled. Zvláštní obliby se mu dostalo ve Velké Británii.

BMW 328 z roku 1939

Závodní verze BMW 328

FOTO: fotobanka Profimedia

Po válce na seznam luxusních vozů

Koncem války se většina továren BMW nacházela ve Východním Německu, a proto musela být výroba natrvalo přesunuta do bavorského Mnichova. Spojenci navíc nařídili tříletý zákaz výroby. Teprve v roce 1948 sjel z tovární linky první poválečný motocykl. Automobily se dostaly na řadu ještě o tři roky déle.

Poválečnou éru zahájilo BMW s modelem 501, který firmu vynesl opět na výsluní. A nejen to, díky tomuto čtyřdveřovému vozu poháněnému dvoulitrovým šestiválcem byla Bayerische Motoren Werke zařazena na seznam výrobců luxusních automobilů, kde je dodnes neodmyslitelným členem.

BMW 501 pomohlo svého času vzkřísit válkou zasaženou společnost

BMW 501 pomohlo svého času vzkřísit válkou zasaženou společnost

FOTO: fotobanka Profimedia

V roce 1967 BMW koupilo společnost Hans Glas sídlící v Dingolfingu. Tam také postavilo svou druhou továrnu. V 70. letech pak tamtéž přibyla ještě další továrna a automobilku čekal mohutný rozmach.

BMW přineslo na trh několik novinek

V roce 1973 společnost oslavila 50leté výročí výroby motocyklů, kterých se za tu dobu prodalo na půl miliónu kusů. Zároveň přišla s vůbec prvním sériově vyráběným vozem osazeným turbomotorem. BMW 2002 Turbo se však kvůli ropné krizi přílišné slávy nedočkal.

BMW 2002 Turbo byl prvním sériově vyráběným vozem s turbomotorem

BMW 2002 Turbo byl prvním sériově vyráběným vozem s turbomotorem

FOTO: fotobanka Profimedia

Snaha společnosti vyvíjet a hledat nové technologie přinesla ovoce o šest let později, kdy představila první motor s elektronickým řídicím systémem. Zároveň také zahájila výzkum vodíkového motoru. V 80. letech se BMW pustilo do výroby vozů s dieselovými motory. Jako první evropská automobilka začalo koketovat s bezolovnatým benzínem, což vedlo k tomu, že jako jedna z prvních namontvala do svých vozů katalyzátory.

V 90. letech se BMW rozrostlo o společnost Rover Group, která se proslavila vozy Rover, MG, Land Rover. Kromě toho začalo dodávat své letecké motory americkému koncernu McDonnell Douglas, jenž se později spojil s Boeingem. V roce 1992 byly vozy BMW označeny za nejoblíbenější na světě v oblasti luxusních vozů.

V současnosti BMW vyrábí automobily řady 1, 3, 5, 6 a 7, SUV (X1, X3, X5, X6) a roadster Z4. Ročně prodá přes milión vozů.