V prvorepublikovém národním shromáždění byli sociální demokraté druhou nejsilnější stranou. V době rozmachu však došlo v roce 1920 k vnitřnímu rozkolu. Oddělila se od ní marxisticko-leninská frakce, z níž se o rok později stala KSČ.

Během německé okupace se bývalí členové zapojili do odboje, někteří působili v exilové vládě v Londýně. Po válce na jaře 1945 obnovila svou činnost jako jedna ze složek Národní fronty. Spor mezi přívrženci spolupráce s komunisty a zastánci ideové samostatnosti vyvrcholil v únoru 1948, kdy zvítězila první skupina, stranu zlikvidovala a splynula s KSČ. Část členů emigrovala a v Londýně založila exilovou stranu.

Po listopadu 1989 strana svoji činnost obnovila opět na pražském Břevnově. Předsedou se stal Jiří Horák, ale ve volbách nebyla ČSSD příliš úspěšná.

Vedení strany:
Slavomír Klabanleden 1990 - 25. března 1990
Jiří Horák 25. března 1990 - 28. února 1993
Miloš Zeman28. února 1993 - 7. dubna 2001
Vladimír Špidla7. dubna 2001 - 26. června 2004
Stanislav Gross 26. června 2004 - 24. září 2005
Bohuslav Sobotka (z pozice místopředsedy)
24. září 2005 - 13. května 2006
Jiří Paroubek 13. května 2006 - 29. května 2010
Bohuslav Sobotka
18. března 2011 - 15. června 2017
Milan Chovanec (statutární místopředseda ČSSD) 15. června 2017 - 18. ledna 2018
Jan Hamáček
od 18. února 2018

Po nástupu Miloše Zemana do čela ČSSD (1993) se začala její obliba u voličů zvyšovat a v roce 1998 zvítězila v předčasných volbách do Sněmovny. Poprvé od listopadu 1989 sestavovala vládu. Zvolila menšinový kabinet, když předtím uzavřela tzv. Opoziční smlouvu s ODS.

Vítězství zopakovala i v roce 2002, kdy sestavila většinovou koaliční vládu s lidovci a US-DEU. To už partaj vedl Vladimír Špidla.

V roce 2006 ČSSD skončila druhá za ODS. O dva roky později zvítězila poprvé v novodobé historii v senátních volbách se ziskem 23 senátorů a drtivě následně i v krajských volbách, když vyhrála ve všech třinácti krajích, ve kterých se volilo.

Od roku 2006 stranu vedl Jiří Paroubek. Její členská základna se v roce 2009 rozšiřovala a blížila někdejšímu maximu z roku 1999, kdy se k ní hlásilo až 19 tisíc členů.

Vláda Jiřího Paroubka podala demisi 16. srpna 2006 a úřadovala do 4. září 2006, kdy byla jmenována vláda Mirka Topolánka.

Při volbách do Poslanecké sněmovny PČR v květnu 2010 vyhrála strana s 22,8 procenta a získala 56 křesel. ODS skončila druhá v závěsu s 20,2 procenta. Po volbách oznámil předseda Jiří Paroubek v reakci na nízký volební zisk svoji rezignaci na post předsedy strany. Paroubek o rok později ze strany vystoupil a začal pracovat na novém politickém subjektu.

Bohuslav Sobotka jako znovuzvolený statutární místopředseda ČSSD a Jiří Paroubek jako znovuzvolený předseda strany na sjezdu v Praze v roce 2009.

Bohuslav Sobotka jako znovuzvolený statutární místopředseda ČSSD a Jiří Paroubek jako znovuzvolený předseda strany na sjezdu v Praze v roce 2009.

FOTO: Petr Horník, Právo

Od 7. června 2010 byl pověřen řízením strany Bohuslav Sobotka, který se stal 18. března 2011 předsedou strany.

V předčasných volbách v říjnu 2013 ČSSD zvítězila s 20,45 procenta hlasů. Strana získala 50 mandátů. Dne 17. ledna 2014 se Bohuslav Sobotka stal premiérem, před tím se však musel vypořádat s vnitrostranickou opozicí podporovanou prezidentem Milošem Zemanem.

V den, kdy byly vyhlášeny výsledky voleb, se na zámku v Lánech sešel prezident Miloš Zeman s prvním místopředsedou strany Haškem, místopředsedou Zdeňkem Škromachem, místopředsedou Milanem Chovancem, jihočeským hejtmanem Jiřím Zimolou a šéfem poslanců ČSSD Jeronýmem Tejcem. Následující den tzv. zemanovské křídlo prosadilo v předsednictvu soc. dem. vyřazení Sobotky z vyjednávacího týmu o budoucí vládě a zároveň ho vyzvalo k rezignaci na post šéfa strany.

Sobotka jednání Haška a jeho stoupenců označil za pokus o puč, odstoupit odmítl. Když se následně informace o schůzce dostaly do médií, kromě Chovance ostatní účastníci setkání zapírali, nebo odmítali komentovat. Hašek tvrdil, že jde o fámu.

Video

Hašek se omluvil za lhaní a podpořil Sobotku

Hašek se později omluvil za to, že lhal. Zároveň spolu s dalšími účastníky lánské schůzky podpořil Sobotku. Ten ale požadoval, aby tzv. pučisté vyvodili politickou zodpovědnost a odešli z vedení ČSSD. Čtyři z nich to nakonec udělali, podle Haškových slov tak přijali odpovědnost za výsledek voleb. Rezignaci místopředsedy Milana Chovance nakonec Sobotka nepřijal.

Strana vedená Sobotkou nakonec uzavřela koalici s ANO 2011 s KDU-ČSL.

Tato vláda vydržela celé volební období, byla však poznamenaná koaličními spory i spory s Hradem, kdy se prezident a bývalý předseda ČSSD Zeman stavěl na stranu hnutí ANO a jeho šéfa Andreje Babiše proti Sobotkovi.

Ten čelil kritice i od straníků. Po jednání politického grémia 14. června 2017 Sobotka oznámil, že následující den opustí funkci předsedy strany. ČSSD pak vedl statutární místopředseda strany Milan Chovanec.

Volby v říjnu 2017 znamenaly propad strany na šesté místo se 7,27 procenta. Oproti 50 mandátům z minulých voleb jich nyní ČSSD získala pouze 15.

Od 18. února 2018 je novým předsedou ČSSD Jan Hamáček.

Zastoupení ve vládách ČR
22. července 1998 - 15. července 2002 vláda ČSSD v čele s Milošem Zemanem
15. července 2002 - 4. srpna 2004vláda premiéra Vladimíra Špidly v koalici s KDU-ČSL a US-DEU
4. srpna 2004 - 25. dubna 2005vláda premiéra Stanislava Grosse v koalici s KDU-ČSL a US-DEU
25. dubna 2005 - 4. září 2006vláda premiéra Jiřího Paroubka v koalici s KDU-ČSL a US-DEU
29. ledna 2014 - 13. prosince 2017
vláda premiéra Bohuslava Sobotky v koalici s ANO a KDU-ČSL
Volby do Poslanecké sněmovny:
1992Volby do ČNR (předchůdkyně sněmovny); ČSSD byla třetí (6,53 procenta, 16 mandátů)
1996ČSSD byla druhá za ODS (26,44 procenta, 61 mandátů)
1998ČSSD zvítězila před ODS (32,31 procenta, 74 mandátů)
2002ČSSD zvítězila před ODS (30,20 procenta, 70 mandátů)
2006ČSSD byla druhá za ODS (32,32 procenta, 74 mandátů)
2010
ČSSD zvítězila před ODS (22,08 procenta, 56 mandátů)
2013
ČSSD zvítězila před ANO (20,45 procenta, 50 mandátů)
2017ČSSD byla na šestém místě (7,27 procenta, 15 mandátů)
 Základní údaje (k březnu 2018)
Vznik: 1874
Sídlo: Lidový dům, Hybernská 7, Praha 1
Předseda: Jan Hamáček
Statutární místopředseda: Jiří Zimola
Počet poslanců: 15
Počet senátorů: 25
Počet poslanců v EP:4
Počet hejtmanů: 5
Počet primátorů:5
WEB: www.cssd.cz