Různé země světa slaví svátek v průběhu celého roku. Ve většině států připadá na třetí neděli v červnu. V latinskoamerických zemích, Portugalsku, Španělsku, či Itálii připadá na den sv. Josefa 19.3.

První oslavování otců zaznamenal stát Washington v USA 19. června 1910. V tento datum se narodil otec Doddové. Popularita této tradice začala rychle vzkvétat a v roce 1966 prezident Lyndon Johnson stvrdil oficiálně na třetí červnovou neděli Den otců.

V České republice nemá velkou tradici, ale přisuzuje se neoficiálně také ke třetí neděli v červnu. Liga otevřených mužů (LOM) zavedla v roce 2007 akci, která svátek podporuje. Nese jméno Tátafest a koná se v mnoha českých městech.

„Chceme upozornit na to, že otcové jsou důležití pro děti, rodiny i společnost. A že si zaslouží svůj svátek,“ uvedl ředitel LOMu Martin Jára.

V Kalendářích však den na rozdíl od Mezinárodního dne dětí nebo Dne matek uveden nebývá.

Vatertag a Männertag

V Německu se otcové oslavují hned dvakrát. První událostí je takzvaný „Vatertag”, který se řadí ke Dni Nanebevzetí. Ten se slaví 40. dní od Velikonoc a je státním svátkem. Další slávu si němečtí otcové užívají v den zvaný jako „Männertag”.

V dalších evropských zemích se svátek slaví v nejrůznější dny. V Rakousku či Belgii druhou neděli v červnu, v Polsku 23. června. Naopak v Norsku nebo ve Švédsku se slaví v listopadu.

Podle Rut Kolínské, prezidentky Sítě mateřských center každé zastavení v běhu všedních dnů přináší příležitost k radosti a ocenění. "Na Den matek (druhou neděli v květnu) zdůrazňujeme mateřskou roli matky, 1. června tradičně slavíme Den dětí a na tátu se zapomíná. Den otců otevírá přirozenou možnost pro matky připravit spolu s dětmi oslavu pro tátu,“ tvrdí.