Již od roku 1974 se fond zaměřuje na pomoc a rozvoj zaostávajících regionů Evropské unie, aby tak nechal vymizet nerovnosti mezi jednotlivými oblastmi. Společně s Evropským sociálním fondem je součástí regionální politiky EU, která pracuje na principu pomoci bohatých států státům chudším. Při přerozdělování své pomoci rovněž zohledňuje regionální specifika a zaměřuje se na oblasti s geografickým nebo přírodním znevýhodněním.

Fond investuje především do dopravní infrastruktury, zdravotnictví, vzdělávání, životního prostředí, kultury a energetiky. Zabývá se též regenerací průmyslových oblastí a některých upadajících oblastí. Podporou přímých investic do podniků se snaží zajistit dostatek udržitelných pracovních míst.