Narodila se 7. ledna 1951 v Chlumci nad Cidlinou. Úspěšně absolvovala trestní právo na Univerzitě Karlově v Praze. V tomto oboru získala titul kandidátky věd.

V rozmezí let 1975-1988 zastávala funkci vědecké pracovnice Výzkumného ústavu kriminologického. Poté až do roku 1993 pracovala v Ústavu státu a práva ČSAV.

Před rokem 1989 byla řadovou členkou KSČ, na začátku 90. let se angažovala v Občanském fóru.

Kandidatura věd
V komunistickém Československu a pak také dočasně v České republice označovala vědeckou hodnost nižšího stupně (zkratka CSc.). Titul mohly udělovat vysoké školy i akademie věd. V roce 1998 bylo udělování tohoto titulu ukončeno.

Od roku 1991 vyučovala na Filozofické fakultě Univerzity Karlovy v Praze. Díky ní tam o tři roky později vzniklo občanské Sdružení pro rozvoj sociální práce v trestní justici. Jednalo se o prvopočátky Probační a mediační služby ČR. Helena Válková zároveň stála u vybudování nové katedry sociální práce na téže fakultě.

Kritika na plzeňských právech

Od roku 1993 také přednášela na Právnické fakultě Západočeské univerzity v Plzni. Tam spoluzakládala katedru trestního práva, kterou vedla.

Helena Válková se aktivně zapojila do kauzy tzv. rychlostudentů na plzeňských právech. Po kritice podezřelých okolností, za kterých někteří studenti fakultu dokončili, byla v roce 2009 přechodně odvolána z funkce vedoucí katedry trestního práva. S několika dalšími kolegy nakonec ze školy v roce 2011 odešla.

V roce 2006 získala profesorský titul z trestního práva. Ke slavnostnímu ceremoniálu došlo na slovenské Trnavské univerzitě.

Podílela se na založení české pobočky právnického nakladatelství C. H. Beck, která fungovala pod jejími křídly od roku 1993 do roku 2011. Tehdy opustila místo ředitelky společnosti. V nakladatelství ale zůstala jako externí poradkyně a předsedkyně redakční rady časopisu Právní rozhledy.

Je spoluzakladatelkou České kriminologické společnosti, kde vykonává funkci místopředsedkyně.

Helena Válková a Andrej Babiš vystoupili 24. října 2013 na poslední předvolební tiskové konferenci strany Ano.

Helena Válko s předsedou hnutí ANO Andrejem Babišem

FOTO: Jan Handrejch, Právo

V předčasných volbách do Poslanecké sněmovny z října 2013 úspěšně kandidovala jako nestraník za hnutí ANO miliardáře Andreje Babiše. V současné době je místopředsedkyní Ústavně-právního výboru Sněmovny.

V lednu následujícího roku byla jmenována ministryní spravedlnosti.

Prezident Miloš Zeman jmenoval 29. ledna 2014 Helenu Válkovou ministryní spravedlnosti.

Prezident Miloš Zeman jmenoval 29. ledna 2014 Helenu Válkovou ministryní spravedlnosti.

FOTO: Milan Malíček, Právo

Vlnu nevole vyvolal v březnu 2014 její komentář k poválečné situaci v bývalém Československu. Válková v rozhovoru pro server Echo24 potvrdila, že je částečně německého původu.

Na otázku, co si myslí o odsunu německého obyvatelstva, odpověděla: „To nejhorší. Chápu, že to byla reakce na to, co se zase Čechům dělo předtím, ale ono se toho v protektorátu zas tolik nedělo.“

Kritika na její adresu zněla hlavně z řad parlamentní opozice. Za svůj výrok se omluvila.

V únoru 2015 oznámila, že k 1. březnu 2015 rezignuje na post ministryně spravedlnosti ČR. Jejím nástupcem se stal Robert Pelikán.

Helena Válková je vdaná za spisovatele Václava Budinského. Mají jednoho syna.