Jean-Claude Juncker se narodil 9. prosince 1954 v Lucembursku do rodiny ocelářského dělníka. Ještě během studií se coby dvacetiletý začal angažovat v Křesťanskosociální lidové straně, a když koncem 70. let dokončil práva na štrasburské univerzitě, stal se předsedou Svazu křesťanskosociální mládeže. Právnickou praxi nikdy nevykonával.

V roce 1982 byl Juncker jmenován státním tajemníkem pro práci a sociální zabezpečení ve vládě premiéra Pierra Wernera. Dva roky nato se stal členem parlamentu i vlády. Ujal se funkce ministra práce a náměstka ministra financí pro rozpočet.

Nakonec se v roce 1989 sám postavil do čela resortu financí a byl natolik úspěšný, že ve funkci vydržel dvacet let. Státní kasu udržoval v takovém pořádku, že Lucembursko během jeho éry jako jediná evropská země vykazovalo přebytek rozpočtu a poměrně nízký státní dluh se za něj ještě snížil.

Stál u zrodu Maastrichtské smlouvy

V roce 1990 se stal předsedou Křesťanskosociální lidové strany a v roce 1995 lucemburským premiérem. O dva roky později poprvé na šest měsíců předsedal Evropské radě.

V rámci Evropské unie se angažoval už na počátku 90. let, kdy stál coby šéf rady evropských ministrů financí u zrodu Maastrichtské smlouvy, zejména její části týkající se hospodářské a měnové unie. V roce 2005 se pak vrátil do čela Evropské rady a stal se předsedou tzv. Euroskupiny, platformy pro jednání ministrů financí zemí eurozóny. V této funkci ho vystřídal v roce 2013 Nizozemec Jeroen Dijsselbloem.

Právě z tohoto postu jednal v roce 2011 společně s německou kancléřkou Angelou Merkelovou a francouzským prezidentem Nicolasem Sarkozym o evropském záchranném fondu a obecně o řešení krizové situace v eurozóně. Trojice například zatlačila na věřitelské banky, aby Řecku odepsaly 50 procent dluhů. Juncker se také nechal slyšet, že by v Evropě přivítal čínské investory.

Evropská unie na konci června 2014 zvolí nového předsedu Evropské komise. Většina členských zemí včetně ČR podporuje do této funkce právě Junckera. Proti němu se staví Velká Británie v čele s premiérem Davidem Cameronem. Ten se domnívá, že Juncker nedokáže Unii reformovat.

Juncker je ženatý, bezdětný.