Lékař Jiří Běhounek se narodil 13. května 1952 v Praze. Vystudoval střední všeobecně vzdělávací školu a Fakultu všeobecného lékařství Univerzity Karlovy. Začal pracovat na ortopedickém oddělení nemocnice v Pelhřimově, jehož byl v letech 1986 - 2006 primářem.

V osmdesátých letech byl členem KSČ, nyní působí jako nestraník. V roce 1998 byl zvolen za ČSSD do zastupitelstva Pelhřimova, později se stal také jeho radním. V roce 2004 vstoupil do zastupitelstva kraje Vysočina, kde předsedal zdravotní komisi. V krajských volbách v roce 2008 byl lídrem na kandidátce ČSSD a stal se na Vysočině hejtmanem. To si zopakoval  i po volbách v roce 2012.