Jiří Zemánek se narodil 3. ledna 1965. V roce 1998 byl za ČSSD zvolen do zastupitelstva města Šternberka, kde nyní působí jako místostarosta. V roce 2006 se stal společníkem Volejbal Olomouc.

Do zastupitelstva Olomouckého kraje, kde předsedá Komisi pro mládež a sport, se dostal roku 2008. Od téhož roku je předsedou představenstva Nemocnice Olomouckého kraje. V roce 2009 se stal členem Výboru Českého volejbalového svazu.