Jiří Zemánek se narodil 3. ledna 1965. V roce 1998 byl za ČSSD zvolen do zastupitelstva města Šternberk, kde pak působil jako místostarosta či řadový člen zastupitelstva.

Do zastupitelstva Olomouckého kraje, kde předsedal Komisi pro mládež a sport, se dostal roku 2008.

V minulosti působil v čele představenstva společnosti Nemocnice Olomouckého kraje.

Vystupuje jako velký fanoušek volejbalu. Byl společníkem Volejbal Olomouc. V roce 2009 se stal členem Výboru Českého volejbalového svazu.