Narodila se 23. března 1953 v Bruntále. V Olomouci vystudovala tamní gymnázium a poté absolvovala všeobecné lékařství na Lékařské fakultě Univerzity Palackého v Olomouci. V prostějovské nemocnici složila později atestaci v oboru dětského lékařství. Zde působila až do roku 1995. Od té doby se lékařství věnuje pouze externě.

V roce 2004 se Jitka Chalánková stala za KDU-ČSL členkou Zastupitelstva Olomouckého kraje a rovněž do roku 2008 zastávala funkci náměstkyně hejtmana Olomouckého kraje.

V roce 2009 vystoupila z KDU-ČSL, aby se ihned nato stala lídryní olomoucké kandidátky TOP 09. V roce 2010 se tak stala novou poslankyní Parlamentu České republiky. Zasedá ve výboru pro evropské záležitosti, pro sociální politiku a v organizačním výboru. Je rovněž členkou Stálé komise pro rodinu a rovné příležitosti.