Bývalý pilot amerického vojenského námořnictva McCain se narodil 29. srpna 1936 na americké letecké základně Coco Solo v Panamě, kde sloužil jeho otec. Jak McCainův otec, tak dědeček byli admirálové námořnictva USA. McCain se v dětství často stěhoval: žil v Connecticutu, Virginii, v Pearl Harboru na Havaji a na řadě míst v Tichém oceánu.

Podle rodinné tradice nastoupil na námořní akademii v Annapolisu, kterou absolvoval v roce 1958. Během studií vynikl zejména jako boxer lehké váhy a často byl trestán za neuposlechnutí příkazů.

Po absolvování letů na základnách na Floridě a v Texasu se stal pilotem působícím na válečných lodích v Karibiku, kde McCaina zastihla kubánská krize. V Mississippi o dva roky později poznal rozvedenou modelku s dvěma dětmi Carol Sheppovou, kterou si vzal v červnu 1965. Následujícího roku se jim narodila dcera Sidney.

Před odchodem do vietnamské války v roce 1967 byl McCain dislokován ve Středomoří a Atlantiku.

Hrdina z Vietnamu

V červenci 1967 McCain poprvé málem zahynul při nehodě na základně v Tonkinském zálivu. Jeho letadlo bylo před vzlétnutím zasaženo při neúmyslném odpálení rakety. McCain z kokpitu unikl na poslední chvíli, jedna z bomb na jeho letadle stroj zcela rozmetala a při následném požáru zahynulo 132 mužů a 62 dalších bylo zraněno. Šrapnel zasáhl McCaina do hrudi a nohou.

John McCain v roce 1967

John McCain v roce 1967

FOTO: fotobanka Profimedia

V říjnu téhož roku bylo McCainovo letadlo sestřeleno nad Hanojí. Pilot se katapultoval, přičemž si zlomil nohy a ruku. Vietnamci mu zajistili lékařskou péči až poté, co se dozvěděli, že zajali syna amerického admirála. Na svobodu ho propustili až po pěti a půl letech, neboť odmítl výměnu své osoby za Vietnamce zajatého Američany. McCain žádal, aby byli propuštěni i další krajané, s kterými byl držen.

Během let v zajetí zažil McCain řadu výslechů a mučení a dva roky strávil na samotce, kde se pokusil o sebevraždu. Nakonec podepsal přiznání kriminálníka. „Pochopil jsem to, co řada dalších: každý má svůj bod zlomu,“ řekl později. Do přiznání však schválně vepsal křiklavá komunistická hesla a gramatické chyby. McCain má dodnes z mučení následky, nezvedne ruce nad hlavu.

Po návratu do Spojených států McCain prodělal dlouhou rekonvalescenci a vrátil se do služby. V roce 1979 se na Havaji potkal s o sedmnáct let mladší učitelkou Cindy Lou Hensleyovou, kvůli níž se o rok později rozvedl. Pár měsíců po svatbě s Hensleyovou kapitán McCain od námořnictva odešel. Za svou službu obdržel v průběhu let pět vysokých vyznamenání.

Politická kariéra

Následoval vstup do politiky. V roce 1982 byl McCain zvolen do Sněmovny reprezentantů a za čtyři roky poprvé do Senátu. Senátorem za Arizonu je dosud.

Kongresman McCain byl většinou zajedno s politickou linií prezidenta Ronalda Reagana. Nesouhlasil ale s Reaganovým vetem zákona, který zaváděl sankce pro Jihoafrickou republiku, v níž panoval aparteid. McCain pomohl veto přehlasovat.

John McCain

John McCain

FOTO: fotobanka Profimedia

Úspěšnou kariéru senátora poznamenala aféra se získáváním finančních příspěvků spojených s takzvaným skandálem Keating Five* z roku 1980.  McCain nakonec ze skandálu vyvázl jen s pokáráním etické komise Senátu.

V Senátu působil McCain v řadě komisí, pomohl mimo jiné pátrat po případných přeživších amerických veteránech v jihovýchodní Asii. Po skandálu Keating Five se rovněž stal kritikem velkých sponzorských darů korporací a obchodníků politickým stranám. Zasazoval se též o vyšší daně z cigaret. Jeho návrhy podporovala administrativa prezidenta Billa Clintona, republikánům se ale nelíbily a zákon neprošel.

Prezidentský kandidát

V roce 2000 se McCain rozhodl ucházet o křeslo šéfa Bílého domu, prohrál ale v republikánských primárkách s Georgem Bushem. Znovu svou kandidaturu oznámil v únoru 2007. "Nejsem nejmladším kandidátem. Ale jsem tím nejzkušenějším," reagoval na námitky týkající se jeho věku.

John McCain se o úřad prezidenta ucházel už v roce 2000.

John McCain se o úřad prezidenta ucházel už v roce 2000.

FOTO: ČTK/AP

Přesto zpočátku vytrvale v průzkumech ztrácel podporu veřejnosti a odvraceli se od něj sponzoři, kvůli čemuž jeho tým opustili i hlavní stratég a manažer kampaně. McCainovi se však podařilo kurs obrátit a z outsidera se nakonec už v březnu stal republikánský kandidát do listopadových voleb. V těch nakonec neuspěl.

McCain je otcem sedmi dětí; s druhou manželkou má dva syny a dvě dcery, z nichž tu mladší manželé adoptovali z bangladéšského sirotčince pod záštitou Matky Terezy. Původní baptista McCain navštěvuje od roku 1994 mše episkopální církve.


Některé McCainovy politické názory
- Je pro zjednodušení cesty k získání amerického občanství pro ilegální přistěhovalce. Zároveň chce zpřísnit kontrolu hranic USA.
- Je také pro úpravu pravidel finančního přispívání ekonomických subjektů politickým stranám.
- Zasazuje se o kontrolu držení zbraní ve Spojených státech.
- Byl proti kontroverzním vyšetřovacím technikám osob podezřelých z terorismu, jež autorizoval prezident George Bush
- Podporoval navýšení počtu amerických vojsk v Iráku prezidentem Bushem na jaře 2007. Stejně tak podpořil vyslání posil do Afghánistánu prezidentem Barackem Obamou na jaře 2009.
- Na mítinku v Jižní Karolině na jaře 2007 šokoval publikum svou odpovědí na otázku, co si myslí o Íránu. „Bombardujte Írán“, zazpíval na populární melodii od Beach Boys.
- Stavěl se proti zdravotnické reformě, jak ji navrhoval prezident Obama. V principu byl proti státnímu sponzoringu pojištění pro každého. Místo toho chtěl přenést odpovědnost za vlastní pojištění na každého jednotlivce a finanční prostředky soustředit na zeefektivnění systému a zlepšení kvality služeb.

 

* Keating Five

V důsledku krize na trhu s půjčkami hrozilo Charlesi Keatingovi, majiteli krachující Lincoln Savings and Loan Association, vyšetřování regulačního úřadu. Podle pozdější žaloby měl Keating chtít získat pomoc pěti senátorů včetně Johna McCaina výměnou za finanční příspěvky.

Mezi lety 1982 a 1987 obdržel McCain od Keatinga a jeho společníků desetitisíce dolarů. Keatingův podnik nakonec zkrachoval a regulátoři ho zažalovali za defraudaci více než miliardy dolarů. Senátoři nebyli shledáni vinnými z žádného trestného činu, McCaina ale pokárala etická komise Senátu.