Do listopadu 1989 byl členem KSČ, absolvoval také Večerní univerzitu marxismu-leninismu (VÚML).

Do politiky se vrhl až v roce 2002, kdy byl zvolen jako nezávislý za ČSSD radním a zastupitelem Sokolova. O rok později vstoupil do sociální demokracie. Brány vysoké politiky se mu otevřely v roce 2008, kdy se stal hejtmanem Karlovarského kraje.

O dva roky později byl zvolen ze 13. místa kandidátky poslancem a o tři roky později mandát obhájil.

Mimo svou profesní kariéru se celý život věnuje sportu, zvláště volejbalu. Jako hráč působil na ligové úrovni, v pozici trenéra vede mládežnický celek v Sokolově a reprezentační tým kadetů České republiky. S reprezentací například vybojoval v roce 1999 bronz na mistrovství Evropy.