Josef Smýkal se narodil 7. listopadu 1954 v Kroměříži. V 70. a 80. letech působil jako pracovník mládežnické organizace, což se společně se sportem a kulturou stalo nejen středem jeho zájmu, ale zároveň i koníčkem.

V 90. letech už působil jako soukromý podnikatel a na přelomu století ve správě nemovitostí. Když byl roku 2002 poprvé zvolen do Sněmovny, podnikání zanechal. V současnosti bydlí se svou manželkou v Holešově a má dvě dospělé děti.

Svůj mandát ve Sněmovně se mu podařilo obhájit už dvakrát. Působí v rozpočtovém výboru a k jeho prioritám patří rozvoj Zlínského kraje, tedy regionu, kde celý život žije a působí.