Narodil se 20. října roku 1952 v obci Slopné. Vzdělání získal na střední průmyslové škole automobilové v Bruntále. Původně pracoval jako chovatel a ošetřovatel koní v Tlumačově. Následně působil jako strojník lyžařského vleku a později se stal také vedoucím lyžařského areálu. V osmadvaceti letech se vrátil ke koním a v roce 1994 se stal trenérem dostihových koní a majitelem firmy Jovan se sídlem v Bohuslavi u Karlových Varů.

Jezdecká kariéra

Svého prvního dostihu se zúčastnil v roce 1979 na klisně Kalině, s níž také poprvé zvítězil. Na start Velké pardubické se poprvé postavil v roce 1985 s Paramonem a skončil druhý, když musel na koně znovu nasedat po pádu na Hadím příkopě.

Prvního vítězství na Velké pardubické se dočkal v roce 1987 v sedle nezapomenutelného Železníka, s nímž dokázal zvítězit také v následujících třech ročnících. Po páté se mu podařilo zvítězit v roce 1997 s hřebcem Vronským. Posledních tří vítězství dosáhl mezi lety 2009 až 2011 v sedle Tiumena.

V roce 2013 během 123. Velké pardubické spadl z Tiumena a ukončil svou jezdeckou kariéru. Následně se v ní však rozhodl pokračovat a kvalifikoval se na 124. Velkou pardubickou, kterou dokončil na šestnáctém místě.

Žokej Josef Váňa (uprostřed) před dostihem 124. Velká pardubická dne 12. října 2014 v Pardubicích.

Žokej Josef Váňa (uprostřed) před dostihem 124. Velká pardubická dne 12. října 2014 v Pardubicích.

FOTO: Vlastimil Vacek, Právo

Vedle osmi vlastních vítězství na Velké pardubické se jako trenér podílel na dvojnásobném vítězství bělky Sixteen v letech  2007 a 2008 a také na jednotlivých vítězstvích mnoha dalších koní. Za připomenutí stojí například vítězství Cipíska v roce 1996, Chalca v roce 2001 a Decent Fellowa v roce 2006.

Zranění

Během své jezdecké kariéry musel čelit celé řadě zranění, mezi něž patří zlomeniny pánve, žeber, obratlů, nohou, klíčních kostí, zápěstí a mnoha dalším. Své nejzávažnější zranění utrpěl na dostihu v německém Baden-Badenu v roce 1994. Během něj na jedné z překážek spadl z Verona, načež kůň jednoho z dalších jezdců dopadl hřbetem na něj, v důsledku čehož utrpěl Váňa otřes mozku a mnohačetné zlomeniny. Během převozu do nemocnice se mu několikrát zastavilo srdce a nastala klinická smrt. I přes skeptické stanovisko lékařů k jeho možnému uzdravení již druhý den po návratu z nemocnice seděl v sedle Matia Mou.

Politická činnost

V komunálních volbách v letech 2002, 2006 a 2014 byl zvolen jako nestraník za Sdružení nezávislých kandidátů zastupitelem města Chýše na Karlovarsku.

V roce 2010 kandidoval v parlamentních volbách jako nestraník za TOP 09 v Karlovarském kraji. Vzhledem k vysokému počtu preferenčních hlasů se na kandidátce posunul z desátého na druhé místo, avšak mandát se mu nakonec získat nepodařilo.

Podařilo se mu to v krajských volbách v roce 2016, kdy byl zvolen zastupitelem. Ačkoliv figuroval v kandidátce původně na třicátém místě, díky preferenčním hlasům skončil druhý.

Během podzimu roku 2015 oznámil svou kandidaturu v senátních volbách 2016 za hnutí ANO 2011 v Karlových Varech. Se ziskem 18,96procent hlasů postoupil z druhého místa do druhého kola, v něm však prohrál poměrem hlasů 33,82 % ku 66,17 procenta s kandidátem hnutí STAN Janem Horníkem. Senátorem se tak nestal.

Oficiální stránkyhttp://www.josef-vana.cz/