Zahradníček v minulosti v obvodu Třebíč za KSČM neúspěšně kandidoval o Senátu. Dlouholetý starosta Studence má zkušenosti jak z obecní, tak krajské samosprávy.

Na místní úrovni působil v tehdejším Národním výboru již před listopadem 1989. Opětovné zvolení v 90. letech označil za nejlepší ocenění své práce.

Zahradníček je ženatý a s manželkou vychovává dvě děti.