Newt Gingrich sám sebe označuje za "architekta" Smlouvy s Amerikou, která republikány dovedla v polovině 90. let k historickému úspěchu ve Sněmovně reprezentantů a jeho postavila do čela dolní komory amerického Kongresu.

Po volebním neúspěchu republikánů v roce 1998 se ale dlouholetý vrcholný politik rozhodl neusilovat o obhajobu postu šéfa sněmovny. Z veřejného života se však nestáhl. Naopak. Do světa začal chrlit knihy, dokumentární filmy a z televizních obrazovek kritizoval soupeře z politického protipólu.

Kandidáti Republikánské strany Mitt Romney a Newt Gingrich během debaty v Des Moines v prosinci 2011.

Kandidáti Republikánské strany Mitt Romney a Newt Gingrich během debaty v Des Moines v prosinci 2011.

FOTO: fotobanka Profimedia

O více než deset let později se rozhodl ucházet o post prezidenta. Tehdy se ukázalo, že voličům zcela nevyhovují ostatní republikánští kandidáti a hlavní favorit Mitt Romney je pro mnohé voliče příliš umírněný a nerozhodný v klíčových otázkách. Gingrich naopak sází na své silnější konzervativní založení. Pokud by se mu podařilo v roce 2012 porazit demokratického kandidáta Baracka Obamu, šlo by podle některých komentátorů o jeden z největších politických comebacků v historii Spojených států.

Gingrich, protřelý politik, z republikánských kandidátů strávil ve Washingtonu nejvíce času. Je zárukou, že bude prosazovat konzervativních zájmy voličů. Na druhou stranu analytici soudí, že může dvakrát rozvedený a třikrát ženatý Gingrich odlákat některé nábožensky založené konzervativce.

Republikány dovedl k historickému úspěchu

Své příjmení přijal rodák z pensylvánského Harrisburgu po svém nevlastním otci Bobu Gingrichovi. Rodiče malého Newtona Leroye, jak jej po jeho narození 17. června 1943 pojmenovali, se krátce po svatbě rozvedli. K novému příjmení začal Gingrich oficiálně používat zkrácenou formu křestního jména Newt.

Absolvent historie na Emoryho a Tulaneově univerzitách strávil převážnou část 70. let jako profesor historie a environmentálních studií na West Georgia College v Carroltonu. Kariéru pedagoga ukončil v roce 1978, kdy byl na třetí pokus zvolen poslancem Sněmovny reprezentantů za stát Georgia.

Svou prezidentskou kampaň postavil Gingrich na úspěchu jeho Smlouvy s Amerikou z roku 1994.

Svou prezidentskou kampaň postavil Gingrich na úspěchu jeho Smlouvy s Amerikou z roku 1994.

FOTO: fotobanka Profimedia

V té době tvořili republikáni ve Sněmovně menšinu a Gingrich se stal členem nepříliš vlivného poslaneckého výboru. Postupem času ale stoupal po stranických příčkách a jeho reputace rostla.

Coby jeden z autorů Smlouvy s Amerikou, volebního programu republikánů z roku 1994, která v první řadě přinesla radikální změny systému sociálního zabezpečení a vyrovnaný rozpočet, se mu připisuje zásadní podíl na revolučním úspěchu republikánů.

Po čtyřiceti letech v opozici získali v dolní komoře většinu a Gingrich byl v roce 1995 jmenován předsedou sněmovny. Stal se tak prvním republikánem v této funkci od roku 1954 a úplné prvenství si připsal, když o tři roky později jako jediný republikán za posledních 70 let funkci obhájil.

Kritizoval Clintona za nevěru, sám měl přitom milenku

Gingrichovu úspěšnou politickou kariéru halí několik škraloupů. Politik, kterého v roce 1995 časopis Time zvolil mužem roku, byl tentýž rok obviněn v souvislosti s využitím peněz osvobozených od daní k financování svých televizních přednášek.

Za provinění proti etickým pravidlům sněmovny dostal písemnou důtku a 300 tisíc dolarů pokutu. Také tento fakt se odrazil v jeho seznamu prvenství: nikdy předtím nemusela dolní komora rozhodovat o prohřešcích svého předsedy.

Expředseda Sněmovny reprezentantů Newt Gingrich měl v době, kdy kritizoval tehdejšího prezidenta Billa Clintona (vpravo) za jeho vztah s Monikou Lewinskou, sám nemanželský poměr.

Expředseda Sněmovny reprezentantů Newt Gingrich měl v době, kdy kritizoval tehdejšího prezidenta Billa Clintona (vpravo) za jeho vztah s Monikou Lewinskou, sám nemanželský poměr.

FOTO: fotobanka Profimedia

Ještě jedna kapitola z jeho osobního života se mu často předhazuje: zatímco se koncem 90. let s nadšením navážel do úřadujícího prezidenta Billa Clintona kvůli jeho vztahu s Monikou Lewinskou a prosazoval jeho odvolání, sám musel čelit informacím, že za jeho druhým rozvodem stál mimomanželský poměr s Callistou Bisekovou. Ta se pak stala jeho třetí manželkou.

O republikánského lídra se popere s Romneym

Ačkoli Gingriche v první polovině roku 2011 opustilo několik klíčových spolupracovníků a jeho kampaň se hroutila, podařilo se mu upevnit pozici v čele osmičlenné skupiny republikánských kandidátů. Spolu s Mittem Romneym se v různých průzkumech střídají o post favorita, který by se měl v závěru voleb postavit Baracku Obamovi.

Romney proti Gingrichovi krátce před startem primárek nasměroval svou novou útočnou strategii, když jej označil za "extrémně nespolehlivého lídra".

Kontroverzní výroky, kterými se oba kandidáti často ohánějí, ale mohou podle analytiků uškodit každému z nich. Gingrich například prohlásil o Palestincích, že jsou to "vymyšlení lidé".

Prezidentský kandidát Newt Gingrich spolu se svou třetí manželkou Callistou připravují v rámci kampaně hamburgery v Des Moines.

Prezidentský kandidát Newt Gingrich spolu se svou třetí manželkou Callistou připravují v rámci kampaně hamburgery v Des Moines.

FOTO: fotobanka Profimedia

Gingrich, kterému se v 90. letech pod demokratickým prezidentem Billem Clintonem podařilo po dlouhé době prosadit vyrovnaný rozpočet a snížení daní, se dlouhodobě zabývá otázkou zdravotní péče a staví se proti Obamově zdravotnické reformě. Po volbách by mimo to rád posílil pravomoci jednotlivých amerických států na úkor federální vlády. Hodlá také zredukovat vládní sociální programy a postupným snižováním rozpočtu pracovat na snížení vysokého státního dluhu.

Podle komentátorů BBC ale tentokrát proti Gingrichovi mluví také historická fakta. S ohledem na jeho prvenství připomínají, že zatím jediný expředseda sněmovny, kterému se podařilo usednout do čela státu, byl v roce 1844 James Polk.