Jorge Mario Bergoglio se narodil 17. prosince 1936 v Buenos Aires chudým italským imigrantům. Kvůli nespecifikované infekční nemoci mu byla odoperována jedna plíce.

Vystudoval chemickou průmyslovku a v 21 letech vstoupil v roce 1958 v Santiagu de Chile do jezuitského řádu. V roce 1960 ukončil v Argentině studium filozofie, pak studoval teologii a sociální vědy. Knězem byl vysvěcen 13. prosince 1969.

Od roku 1973 vyučoval teologii na jezuitské fakultě v San Miguelu na předměstí Buenos Aires. V čele této fakulty stanul v roce 1979.

Mladý Jorge Bergoglio na nedatovaném snímku

Mladý Jorge Bergoglio na nedatovaném snímku

FOTO: Reuters

Biskupem byl jmenován 27. června 1992 a 28. února 1998 se stal arcibiskupem v Buenos Aires. Kardinálem byl jmenován 21. února 2001. V letech 2005 až 2011 byl předsedou Argentinské biskupské konference.

Při posledním konkláve v roce 2005 skončil údajně „druhý” za Josephem Ratzingerem, který byl zvolen papežem a přijal jméno Benedikt XVI. Právě Benedikta nahradil za výjimečných okolností, protože ten ukončil svoji aktivní službu v čele katolické církve a stal se emeritním papežem.


Nově zvolený papež zdravil tisíce věřících z balkónu baziliky svatého Petra.

FOTO: Dylan Martinez, Reuters

Údajně byl Bergoglio zvolen většinou 90 ze 115 hlasů, i když původně neměl být favoritem volby.

Zastánce chudých

Nový papež si vybral jméno podle zakladatele žebravého řádu františkánů Františka z Assisi, jenž proslul chudobou a odříkáním, což jsou vlastnosti, které nový papež ctí. Hned po zvolení mu brazilský františkán a kardinál Cláudio Hummes řekl: "Nezapomeň na chudé". Nový papež v této souvislosti údajně hned pomyslel na Františka z Assisi

„František z Assisi byl člověkem chudoby, člověkem míru, člověkem, který miluje a ochraňuje všechna stvoření. V tuto chvíli nemáme nejlepší vztahy s těmito pojmy," poznamenal nový papež. „Přál bych si, aby i celá církev byla církví chudých, církví pro chudé."

Papež František

Papež František

FOTO: Max Rossi, Reuters

Sám chudobu vždy ctil. V Buenos Aires dal přednost životu v apartmá před ubytováním v arcibiskupském paláci. Nevyužíval služební auto, jezdil metrem či autobusem a sám si vařil. Když byl v roce 2001 jmenován kardinálem, vyzval stovky Argentinců, aby neletěli do Říma slavit, ale raději věnovali peníze na chudé. Na konferenci latinskoamerických biskupů řekl v roce 2007: „Žijeme v jedné z nejvíce majetkově nerovných částí světa.” Zmínil také velkou chudobu v Jižní Americe i to, že se s ní nedaří bojovat.

Papež František při velikonoční mši

Papež František při velikonoční mši

FOTO: Stefano Rellandini, Reuters

Jeho přístup se nezměnil ani poté, co byl zvolen papežem. Když se po svém zvolení pozdravil s poutníky na Svatopetrském náměstí, odjel do vatikánské rezidence spolu s ostatními autobusem. Když mu kardinálové vzdávali hold, odmítl vystoupit na stupínek. Řekl: „Já zůstanu tady dole.“

Papež je mnohem blíže věřícím než jeho předchůdce Benedikt XVI. Už po svém zvolení se choval velmi otevřeně k poutníkům, podával si s nimi ruce nebo jim žehnal. Zavolal také devatenáctiletému studentovi, který mu napsal dopis, znásilněné ženě či bratrovi zastřeleného zaměstnance benzinové pumpy, aby jim  poskytl útěchu a povzbudil je.

Nijak se netají ani  láskou ke sportu, zejména ke kopané. Před přátelským mezistátním utkáním Argentiny a Itálie se soukromé audience účastnil i argentinský hráč Lionel Messi. Papež, který dostal podepsaný míč a argentinský dres, uvedl, že sport je dar od Boha.Setkal se s ním i italský forvard Mario Balotelli.

Sám fandí argentinskému klubu San Lorenzo.

 Stíny minulosti

Papež hned po svém zvolení čelil kritice kvůli tomu, že jeho vzestup v církvi se kryl s dobou vlády argentinské vojenské junty, která byla u moci v letech 1976 až 1983 a za jejíhož panování zmizelo na 30 000 lidí. Čelil obvinění, že odmítl chránit dva jezuity, kteří pak skončili na pět měsíců ve vězení, kde byli brutálně mučeni. Šlo o dva členy jezuitského řádu, kteří chodili do slumů pomáhat chudým. Bergolio se po jejich zadržení pokusil zařídit, aby se oba dostali na svobodu, navštívil osobního kněze diktátora Jorge Videly, aby osobně požádal o milost pro oba zadržené.


Nový papež spolu s kardinály opouští po modlitbách baziliku.

FOTO: Alessandro Bianchi, Reuters

Kvůli zadržení obou jezuitů byla v roce 2005 podána na Bergoglia žaloba. Kardinál dvakrát odmítl u soudu vypovídat, nakonec tak učinil v roce 2010, kdy uváděl, že z vazeb na vedoucí představitele junty žádný prospěch neměl a naopak pomáhal disidentům.

Reforma kurie a banky

Papež několik měsíců po svém zvolení přiznal, že ve vedení Vatikánu existují značné problémy a plánuje kurii reformovat. „V kurii jsou zbožní lidé, opravdu zbožní. Je tam ale také proud korupce, a to je pravda. Mluví se o lobby homosexuálů, a také to je pravda, i ta tam je. Musíme zvážit, co s tím můžeme dělat,” řekl údajně papež.

Benedikt XVI. předal svému nástupci tajnou zprávu o skandálu kolem vynášení informací z Vatikánu. Do sdělovacích prostředků se tak v roce 2012 dostaly informace o korupci a vnitřním mocenském boji. Za krádež papežových osobních dokumentů byl loni odsouzen Benediktův komorník..

Jorge Bergoglio na nedatovaném snímku

Jorge Bergoglio na nedatovaném snímku

FOTO: Reuters

Papež František také v roce 2013 ustavil komisi, která má vyšetřit skandály okolo vatikánské banky, oficiálně nesoucí název Institut pro věci víry, což je jeden z nejtajemnějších finančních ústavů na světě. Čelí obvinění z praní špinavých peněz a finančních machinací. František chce zajistit, že banka bude působit v souladu s „úkolem církve“.