Na své poslední misi dostal za úkol dopravit na ISS magnetický spektrometr v hodnotě dvou miliard dolarů. Mise může trvat až šestnáct dní, poté zamíří raketoplán jako exponát do Kalifornského vědeckého střediska v Los Angeles. Datum se kvůli špatným podmínkám několikrát přesunulo.

Výstavba raketoplánu byla odsouhlasena v roce 1987, rok po tragickém výbuchu raketoplánu Challenger. Jméno získal po legendární lodi britského objevitele Jamese Cooka z 18. století. Endeavour byl sestrojen během čtyř let a stal se pátým a posledním raketoplánem. Spojené státy se rozhodly pro kosmické lety spolupracovat se soukromými společnostmi.

Raketoplán Endeavour přistává v Kennedyho vesmírném středisku na mysu Canaveral na Floridě.

Raketoplán Endeavour přistává v Kennedyho vesmírném středisku na mysu Canaveral na Floridě.

FOTO: Reuters

Jeho první mise probíhala ve dnech 7. května - 16. května 1992. Od té doby absolvoval dalších 24 misí ve více než 280 nalétaných dnech. Ve vesmíru plnil nejrůznější servisní, experimentální, transportní a záchranné úkoly.