Richterova stupnice vychází z množství energie v epicentru zemětřesení, měřené ve vzdálenosti 100 kilometrů od ohniska, a udává intenzitu pohybu země. Epicentrum přitom může ležet až 700 kilometrů pod zemí. Škála vychází z hodnoty magnituda, které udává velikost zemětřesení, a je jednou z více takových.

Stupnice nemá žádnou horní ani dolní hranici. Podle tabulky hodnot lze jednotlivým magnitudům přiřadit sílu a následky. Každý díl škály je přitom desetinásobkem předchozího dílu. Například zemětřesení o síle 6 stupňů je tak desetkrát silnější než o síle 5 stupňů.

Přívlastek
Richterovo magnitudo
Účinky a dopad zemětřesení
Pravděpodobný počet za rok
Mikro
méně než 2,0
mikrozemětřesení
8 tisíc denně
Velmi malé
2,0 - 2,9
většinou není cítit, ale lze jej zaznamenat
tisíc denně
Malé
3,0 - 3,9
často jej lze cítit,ale nezpůsobuje škody
4 900
Slabé
4,0 - 4,9
třesení věcí uvnitř domů, drnčivé zvuky, významné škody jsou nepravděpodobné
6 200
Střední
5,0 - 5,9
může způsobovat velké škody špatně postaveným budovám a jen drobné poničení dobře postaveným budovám800
Silné
6,0 - 6,9
může mít ničivý dopad až do vzdálenosti 100 km
120
Velké
7,0 - 7,9
může způsobit vážné škody v rozsáhlých oblastech
18
Velmi velké
8,0 a více
může způsobit vážné škody v oblasti několika stovek kilometrů
1

Zdroj: wikipedia.org

Stupnice je pojmenovaná podle amerického seismologa Charlese Richtera (26. 4. 1900 - 30. 9. 1985), který ji v roce 1935 sestavil společně s kolegou Beno Gutenbergem. Oba muži pracovali na Kalifornském technologickém institutu a zabývali se pozorováním zemětřesení, která byla tou dobou v Kalifornii poměrně častá.