Narodil se 24. prosince 1947 v Plzni, kde absolvoval Střední průmyslovou školu stavební. Poté nedokončil Stavební fakultu ČVUT, ale po nástavbovém studiu tělovýchovy složil druhou maturitní zkoušku .

V roce 1971 se přestěhoval do Božího Daru, kde začal pracovat jako dobrovolník horské služby a po třech letech se z něj stal záchranář profesionál. Postupně pak obsadil post náčelníka Horské služby pro oblast Krušných hor a náčelníka Horské služby Československé federativní republiky (od roku 1993 pouze České republiky). Počátkem roku 2010 odešel do důchodu.

V roce 2006 byl Rudolf Chlad zvolen zastupitelem Božího Daru. Později vstoupil do TOP 09, kde je členem výkonného výboru. Pro volby do Sněmovny v roce 2010 figuroval na třetím místě karlovarské kandidátky a stal se poslancem. Je členem rozpočtového výboru a výboru pro obranu a bezpečnost.