PSOE založil v květnu roku 1879 dělnický aktivista a odborář Pablo Iglesias ve španělském hlavním městě Madridu. Přestože se straně zpočátku nedařilo získat výraznější postavení kvůli státním represím, její účast a podpora jednotlivých dělnických stávek jí přinesla podporu mezi manuálně pracujícími vrstvami, díky čemuž byl Iglesias v roce 1910 zvolen jako první socialista do španělského parlamentu.

Generální tajemníci Funkční období
Ramón Lamoneda
1936-1944
Rodolfo Llopis
1944-1974
Felipe González
1974-1997
Joaquín Almunia
1997-2000
José Luis Rodriguéz Zapatero
2000-2012
Alfredo Pérez Rubalcaba
2012-2014
Pedro Sanchéz
2014-

V období druhé republiky, tedy mezi lety 1931 až 1939, byla PSOE součástí Lidové fronty a její vlády. Během následující občanské války, která proběhla mezi lety 1936 až 1939, se strana rozdělila do tří křídel, jimiž byly levicové marxistické prorevoluční křídlo, jež mělo blízko k anarchistům, centristické, které se stavělo proti spontánnímu zabírání továren a půdy, a pravicové křídlo.

Bývalý španělský autoritářský vůdce Francisco Franko

Bývalý španělský autoritářský vůdce Francisco Franko

Po ukončení občanské války a nástupu Franciska Franka k moci byla strana zakázána, načež někteří její představitelé byli uvězněni a zbylí odešli do exilu, kde je provázely spory týkající se dalšího směřování strany.

Po pádu Frankova režimu

V rámci období přechodu, konkrétně v roce 1977, byla PSOE znovu legalizována, načež jejím generálním tajemníkem se stal Felipe González. O rok později se s ní spojila malá levicová a v parlamentu zastoupená Lidová socialistická strana a na následujícím sjezdu strany proběhl souboj mezi reformisty a marxisty. Evropské socialistické strany, mezi nimiž zejména Sociálnědemokratická strana Německa, podporovaly v tomto souboji reformisty. Ti nakonec zvítězili, díky čemuž vystřídala knihu s kovadlinou ve znaku strany růže v pěsti.

Bývalý generální tajemník PSOE Felipe González

Bývalý generální tajemník PSOE Felipe González

FOTO: Reuters

V témže roce byla ve Španělsku v referendu schválena nová ústava, jejíž vznik strana podporovala a rovněž se na něm podílela. O tři roky později, tedy v době ukončení přechodu k demokracii, se PSOE podařilo vyhrát volby a následně sestavit jednobarevnou vládu. Ta byla kritizována značnou částí španělské veřejnosti pro svou údajně příliš liberální ekonomickou politiku a nedostatečné sociální reformy. Přesto se PSOE podařilo zvítězit i v parlamentních volbách v letech 1986 a 1989, v jejichž rámci dosáhla na absolutní většinu v parlamentu.

V parlamentních volbách v roce 1993 se straně sice rovněž podařilo zvítězit, avšak absolutní většinu hlasů se jí již získat nepodařilo. Hospodářská krize a státní terorismus oslabily popularitu PSOE natolik, že v nadcházejících dvou parlamentních volbách, které se konaly v letech 1996 a 2000, nebyla strana schopna porazit svého největšího rivala, jimiž byla pravicová Lidová strana (PP).

Španělský premiér Jose Luis Zapatero

Bývalý španělský premiér Jose Luis Rodríguez Zapatero

FOTO: Andrea Comas , Reuters

V roce 2000 byl novým generálním tajemníkem zvolen José Luis Rodríguez Zapatero, pod jehož vedením se strana ostře postavila proti válce v Iráku a následně zvítězila v parlamentních volbách, které se konaly v letech 2004 a 2008. V tomto období PSOE dosti prosazovala silnější evropskou integraci prostřednictvím podpory tzv. euroústavy a uskutečnila výrazné reformy, jako například uzákonění manželství osob stejného pohlaví.

Volby
Hlasy v %
Počet mandátů
1977
 29,39 % 118
1979
 30,40 %
 121
1982 48,11 %
 202
1986 44,33 %
 184
1989
 39,60 %
 175
1993
 37,78 %
 159
1966
 37,63 %
 141
2000
 34,16 %
 125
2004
 42,59 %
 164
2008
 43,87 %
 169
2011
 28:80 %
 110
2015
 22,00 %
 90
2016
 22, 66 %
 85

V následujících třech parlamentních volbách, které se konaly v letech 2011, 2015 a 2016, však strana zaznamenala konstantní sestupnou tendenci počtu svých voličů, přestože ve všech výše uvedených volebních kláních skončila na druhém místě.

Oficiální stránky
http://www.psoe.es/
Facebook
https://www.facebook.com/psoe
Twitter
https://twitter.com/psoe