Stranu svobodných občanů založil v roce 2009 ekonom a vysokoškolský učitel Petr Mach. U jejího vzniku stál rovněž český spisovatel Benjamin Kuras nebo bývalý poradce Václava Klause Jiří Payne.

Strana se ihned po vzniku začala profilovat jako konzervativní euroskeptická strana. Někdy bývá označována za novou ODS.

Předseda Svobodných Petr Mach

Zakladatel a bývalý předseda Svobodných Petr Mach

FOTO: Petr Hloušek, Právo

Prvních voleb do Evropského parlamentu se Svobodní zúčastnili v roce 2009. Kandidátka vznikala způsobem stranických primárek, kterých se mohli zúčastnit všichni členové a registrovaní příznivci strany.

Na první místo se tak probojoval Jiří Payne, druhý byl Benjamin Kuras a třetí Miloslav Bednář. Strana ve volbách nakonec získala 1,26 procenta hlasů a nezískala žádný poslanecký mandát.

První mandáty

Strana se rovněž zúčastnila všech tří voleb, které se konaly v roce 2010. Ty do Poslanecké sněmovny a Senátu skončily spíše neúspěchem, zato ve volbách do obecních zastupitelstev Svobodní zaregistrovali svůj první volební úspěch, když získali celkem 39 kandidátů napříč republikou.

Podobně jako ty minulé dopadly i krajské a senátní volby o dva roky později. Strana tak nezískala žádný mandát.

Do první přímé volby prezidenta strana určila za svého kandidáta poradce a tajemníka Václava Klause Ladislava Jakla, kterému se ale nepodařilo nasbírat 50 tisíc podpisů nutných k účasti ve volbách.

Ladislav Jakl

Ladislav Jakl byl kandidátem na prezidenta za Svobodné.

FOTO: Jan Handrejch, Právo

Odmítnutí ODS i Bobošíkové

Před předčasnými parlamentními volbami 2013 Svobodní odmítli pozvání do projektu sjednocené pravice Jany Bobošíkové. Mělo se jednat o společný volební blok, který by působil pod záštitou Václava Klause. Strana tak kandidovala samostatně a získala 122 564 hlasů tedy 2,46 procenta hlasů.

Uvnitř ODS také tou dobou začaly sílit hlasy na bližší spolupráci se Stranou svobodných občanů. Návrh prosazoval zejména senátor Jaroslav Kubera, podle kterého by tento krok pomohl posílit postavení pravice na české politické scéně. Předseda strany Petr Mach však veškeré návrhy odmítl s tím, že jeho strana roste, zatímco ODS postupně zaniká.

„ODS je z našeho pohledu hodně prohnilá. Je v ní spousta slušných lidí, mezi nimi pan Kubera. Spíše jsme otevřeni tomu, aby ti členové ODS, kteří už to tam nemohou vydržet, přešli k nám,“ uvedl rovněž Mach.

Eurovolby posledním výrazným úspěchem

Do voleb do Evropského parlamentu 2014 strana vyrukovala s tím, že si „posvítí na euronesmysly“. Volby znamenaly pro stranu historický úspěch, jelikož získala svého prvního europoslance, kterým se stal předseda strany Petr Mach. Na podzim téhož roku pak Svobodní úspěch završili ziskem 76 zastupitelských křesel.

Tím ovšem sbírání bodů na nějaký čas skončilo. Kupříkladu během senátních voleb ve stejném roce většina z kandidátů, které Svobodní představili v jedenácti obvodech, skončila v preferencích mezi posledními.

Výrazněji se chtěli Svobodní prosadit ve volbách do Poslanecké sněmovny v roce 2017. Předseda Mach se pár měsíců před volbami rozhodl vzdát se křesla europoslance, aby se mohl plně věnovat předvolební kampani. Chtěl tím také splnit slib, který dal po zvolení do europarlamentu, že před sněmovními volbami rezignuje. V Evropském parlamentu jej nahradila dvojka kandidátky svobodných Jiří Payne.

I když se Mach rozhodl na plno ponořit do předvolební kampaně, na volebním výsledku se to neprojevilo. Strana svobodných občanů získala jen 1,56 procenta hlasů. Oproti předcházejícím volbám si pohoršila o jeden procentní bod a málem nedosáhla ani státní příspěvek na úhradu volebních nákladů, který strany získávají při dosažení alespoň 1,5 procenta hlasů.

V reakci na volební debakl se Mach, který v čele strany stál od jejího založení, rozhodl rezignovat na post šéfa Svobodných. Novým předsedou se následně stal Tomáš Pajonk.