Své jméno dostal trojský kůň podle pověsti o městě Trója. Za městskou bránu byl podle bájí dopraven dřevěný kůň s vojskem, které se skrývalo jeho útrobách. Útočníci tak nepozorovaně pronikli za hradby a město pak dobyli.

Zákeřný trojský kůň Bredolab

Jedním z nejzákeřnějších trojských koní, kterému se podařilo v roce 2009 masivně ochromit české a slovenské počítače, je škodlivý kód Bredolab. Ten byl za období od července do srpna 2009 podle statistik antivirové společnosti Eset nejrozšířenější tuzemskou hrozbou s podílem okolo sedmi procent.

Trojský kůň Bredolab byl schopen se sám umístit do běžících procesů v počítači a vypnout bezpečnostní programy operačního systému, takže uživatel o něm nemusel vůbec vědět.

Tento virus se dokáže sám kopírovat do systémových souborů a spouštět se při každém zapnutí počítače. Zároveň tento virus komunikuje se vzdáleným serverem prostřednictvím HTTP. Pokud je tedy tento trojský kůň v systému, jeho hlavní úlohou je stahovat do infikovaného počítače další škodlivé programy.