Nikdy neskrýval, že Jiří Paroubek v čele jeho strany není tím, koho by slepě podporoval. Nesouhlasil s chováním svého předsedy, které bylo často označované za papalášské, vždycky byl spíš propagátorem hlasu „zdola“. Byl proti tomu, aby byla strana prezentována pouze jedním obličejem. Neměl ani důvěru v průzkumy, kterými byl Jiří Paroubek posedlý.

Škromach měl velkou podporu voličské základny a v čele strany se díky ní dlouhodobě držel. Zatímco například v roce 2007 dostal Paroubek menší podporu strany při volbě předsedy než očekával, Škromacha jako místopředsedu zvolili straníci drtivě. Podobně to bylo i ve volbě vedení strany v roce 2009.

Z odborů do politiky

Škromach se narodil na Silvestra roku 1956 v Hodoníně. V těsné blízkosti tohoto města, ve vísce Rohatec, stále žije.

Vystudoval střední elektrotechnickou školu, později elektrotechnickou fakultu v brněnském VUT. V letech 1982 - 1989 byl členem KSČ.

Začínal jako dělník, brzy ale vstoupil do odborového svazu KOVO a v podniku Sigma byl jeho předsedou. V roce 1993 se dostal do celostátního předsednictva tohoto svazu a o rok později byl členem sněmu Českomoravské konfederace odborových svazů.

Přes odbory se pak odvíjela jeho politická dráha. Kolegové o něm hovořili jako o houževnatém muži, který, když si něco umanul, dosáhl toho.

Vstup do ČSSD

Do sociální demokracie Škromach vstoupil v roce 1995 a jako významný činovník odborů se dostal na přední místo na kandidátce a v roce 1996 se stal poslancem. V roce 1997 se stal místopředsedou strany a v této pozici, s ročními přestávkami v roce 2000 a od března 2005 do května následujícího roku, byl do roku 2013.

Na svoji funkci rezignoval po utajované schůzce u prezidenta Miloše Zemana s částí vedení ČSSD a následném vyzváním s dalšími členy předsednictva sociálních demokratů k odstoupení předsedy strany Bohuslava Sobotky. V následujících dnech vyšlo najevo, že tvrzení o nekonání schůzky se Zemanem nebyla pravdivá. Sobotka postupně získal podporu krajských organizací ČSSD, řada z nich vyzvala k vyvození odpovědnosti, některé i k rezignaci. Škromach rezignaci oznámil 7. listopadu v přímém přenosu v pořadu České televize Hyde Park.

Na stranických sjezdech pravidelně získával nejvyšší podporu členů.

Expremiér Miloš Zeman se svým věrným ministrem Zdeňkem Škromachem.

Miloš Zeman se Zdeňkem Škromachem.

FOTO: Petr Hloušek, Právo

Škromach byl považován za příznivce bývalého předsedy strany Miloše Zemana. V roce 2003 se zasazoval o jeho zvolení prezidentem a byl velmi zklamán, když bývalý předseda nedostal hlasy mnoha svých spolustraníků. Ti mu pak jeho propagaci Zemana vyčítali. Na sjezdu v témže roce byl nejblíže kandidatuře na předsedu, do souboje špidlovců a grossovců ale nakonec nezasáhl. Čekal, zda se bude situace vyvíjet proti Vladimíru Špidlovi, s nímž byl tehdy na ostří nože. Špidla ale svou pozici obhájil. Na sjezdu ČSSD v roce 2005 neúspěšně kandidoval na post předsedy strany proti Stanislavu Grossovi.

Ve volbách do Senátu v roce 2010 zvítězil jako kandidát ČSSD v obvodu č. 79 - Hodonín. Zároveň se stal i místopředsedou Senátu, kterým byl na následujících šest let. V roce 2016 v senátních volbách postoupil do druhého kola, ale neuspěl.

Od března 2017 začal na částečný úvazek pracovat na Generálním ředitelství Úřadu práce.

Ztráta kníru

Smysl pro humor ukázal moravský politik v roce 2006. Tehdy se vsadil s brněnským primátorem Romanem Onderkou, že svůj post v čele města ve volbách neobhájí. Onderka ale primátorem zůstal. Škromach jako poražený musel oholit knír, který nosil 33 let a byl jedním z mála politiků s touto ozdobou.

U bezvousé tváře poté zůstal.

Působení ve vládě

V kabinetu Vladimíra Špidly byl v letech 2002-2004 ministrem práce a sociálních věcí. Ve vládě Stanislava Grosse, která následovala, si resort udržel, navíc byl i prvním místopředsedou vlády.

Většina jeho sociálních návrhů narazila u ministra financí Bohuslava Sobotky s tím, že na ně nejsou peníze. Přesto se během jeho ministrování především zvyšovaly důchody a sociální dávky. V roce 2002 například spoludohodl zvýšení platů státních zaměstnanců o sedm procent.

Funkce ministra práce a místopředsedy vlády si s sebou přenesl v roce 2005 po Grossově pádu i do kabinetu Jiřího Paroubka. Na ministerském postu byl do září 2006. Zároveň od října do listopadu 2005 byl pověřen řízením ministerstva zdravotnictví.

Škromach patřil spíše ke kritikům tehdejšího šéfa strany Jiřího Paroubka než k jeho nekritickým příznivcům. V minulosti spolu měli několik přestřelek. V roce 2007 v souvislosti s tehdejší milenkou předsedy Petrou Kováčovou prohlásil, že lidé na Moravě jsou konzervativní a mladé milenky nepřijímají pozitivně. Paroubek zareagoval a zaútočil na údajnou Škromachovu pasivitu a hulvátství. Paroubek ho tehdy nazval trpaslíkem, který mu okopává kotníky. „Moravští trpaslíci vyhrávají volby, zatímco pražští obři mají pouze silné řeči,“ kontroval Škromach.

Zdeněk Škromach je také známý svými videoklipy natáčenými u svého zahradního bazénu, tzv. Hovory od bazénku. Těmi se snažil oslovovat voliče.

Škromach je ženatý, jeho manželka Miroslava pracuje v Hodoníně. Má dvě dospělé děti Sandru a Zdeňka.