Do bitvy o prezidentské křeslo nastoupil Huntsman přímo po návratu z diplomatické mise v Číně, kam jej poslal demokratický prezident Barack Obama. Právě kvůli tomu se v primárkách nedočkal důvěry od řady republikánských příznivců. Konzervativci upozorňovali i na to, že je Huntsman v některých zásadních otázkách příliš umírněný. Některým evangelicky založeným republikánům zase vadí jeho příslušnost k mormonské církvi.

Mormonská mise na Tchajwanu

Huntsman se narodil 26. března 1960 v kalifornském Redwood City. Během svých teenagerovských let zběhl ze střední školy, aby se naplno věnoval hraní v rockové kapele. V 19 letech odjel na Tchajwan jako mormonský misionář. Ke studiím se ale vrátil a na pensylvánské univerzitě absolvoval koncem 80. let obor mezinárodní politika.

Jon Huntsman během prezidentských primárek v lednu 2012. Na snímku pózují také jeho dcery a manželka Mary Kaye.

Jon Huntsman během prezidentských primárek v lednu 2012. Na snímku pózují také jeho dcery a manželka Mary Kaye.

FOTO: fotobanka Profimedia

Za vlády Ronalda Reagana pracoval Huntsman v Bílém domě jako asistent. Pozdější prezident George Bush ho pak coby třicátníka jmenoval velvyslancem v Singapuru. Huntsman se tak stal vůbec nejmladším šéfem americké diplomatické mise za posledních sto let. Zároveň se staral o rodinnou firmu působící v chemickém průmyslu.

Na začátku nového tisíciletí si ho do svého administrativního týmu vybral i prezident George Bush mladší, pro něhož Jon Huntsman zajišťoval otázku mezinárodního obchodu.

Dvojnásobný guvernér Utahu

V roce 2004 zvítězil v guvernérských volbách, a stal se tak hlavou státu Utah. Volební úspěch s převahou zopakoval také o čtyři roky později. V čele státu se mu podařilo prosadit některé zásadní ekonomické kroky a Utah si pod jeho vedením dokonce vysloužil titul nejlépe spravovaného státu.

Už tehdy Huntsmanovi mnozí předpovídali, že by se mohl stát příštím kandidátem na prezidenta. V roce 2009 jej ale prezident Barack Obama pověřil vedením amerického velvyslanectví v Číně. Někteří analytici namítali, že tak učinil záměrně, aby se zbavil politického rivala. Podle jiných ale plnil bipolární stranické zásady o rozdělení funkcí.

V roce 2009 jmenoval prezident Barack Obama Jona Huntsmana americkým velvyslancem v Číně. O tři roky později se Huntsman stal kandidátem na jeho nástupce v prezidentském úřadě.

V roce 2009 jmenoval prezident Barack Obama Jona Huntsmana americkým velvyslancem v Číně. O tři roky později se Huntsman stal kandidátem na jeho nástupce v prezidentském úřadě.

FOTO: fotobanka Profimedia

Tak jako tak, Huntsman o dva roky později na post velvyslance rezignoval, aby se mohl ucházet o prezidentské křeslo.