Absolvent brněnských práv začal politickou dráhu jako asistent a poradce ministra pro místní rozvoj a pozdějšího hejtmana Radko Martínka (ČSSD).

Od roku 2006 působil v zastupitelstvu České Třebové, dva roky nato se stal i krajským zastupitelem v pardubickém regionu. Na počátku roku 2012 se stal krajským radním zodpovědným za zdravotnictví. V roce 2014 mandát obhájil, když se díky preferenčním hlasům posunul z 9. místa kandidátky ČSSD na první.

Jako lídr kandidátky pro krajské volby byl po vítězství ČSSD zvolen hejtmanem. Hlas mu dalo 40 ze 44 zastupitelů. V krajských volbách 2016 skončila ČSSD na druhém místě, povedlo se jí však uzavřít koalici s ODS, STAN a s uskupením Koalice pro Pardubický kraj a Netolický tak byl znovu zvolen hejtmanem kraje.